文学迷 > 科幻小说 > 异常生物见闻录 > 第一百七十八章 血湖与宝珠
    不管手段如何吧,反正这个通行证以及佣兵升级证明是拿到手了——这要是按照正规步骤接任务刷信用磨到四级佣兵团队起码得一两个月,毕竟对一个名不见经传的小队伍而言,你想接够二十个任务都没那么容易,这行当竞争激烈着呢。。。

    说实话郝仁想起地球上的淘宝来了:今天这事儿要是交给那帮淘宝刷好评的专业户,估计比他办的还利落,异世界的佣兵评级也就五级,你上地球随便哪个网站看看,等级制度不排个九星十八钻都不好意思说自己有排行榜的……

    不过郝仁今天这小手段能成功的另一个主要原因还是佣兵协会懒得跟他计较,而且这世界仍然处于人治至上的阶段:五级佣兵团和四级佣兵团之间的界限并不怎么重要,哪怕一帮手无缚鸡之力的菜鸟(事实上很多佣兵还真不擅长战斗,他们帮着解决居民的麻烦,更像是跑腿的合同制片警)去帮人找二十次猫狗都能刷上来,这只是用于判断团队是否新建的一个人为界限而已,即便有人偷鸡耍滑协会也懒得调查,再加上负责任务登记的那位大姐赶着下班吃饭,她懒得跟郝仁争执,也就干脆糊弄过去了。

    现在郝仁一行正揣着自己的徽章(就是个长方形的小金属片,类似工作证,中间嵌着个用于存储信息的水晶薄板)走在城镇的大街上。郝仁手里攥着关于贝因茨血湖事件的全套资料,再加上刚才又找贝琪打听了一下情况,现在他终于对整个事情以及这个神秘的血湖有了全面了解。

    贝因茨血湖是位于霍尔莱塔王国西侧一片荒蛮之地中央的湖泊。整个霍尔莱塔王国的领土在地图上形似一个横置的不规则梯形,而贝因茨血湖就位于西侧那条短边上。因此它也是王国边境线的一部分。越过血湖再往西就是山地人和一部分西部狼人建立的零散部族国的土地。由于霍尔莱塔王国历史悠久,已经度过了大国早期的拓张和浮躁阶段。再加上当前的王国统治者致力于内部展以及拉拢邻国势力,因此它与西部的几个部族国关系较好,血湖周边也就成了很安稳的国境线——这对边境线两侧的国家而言都是好事,因为这片湖泊周围相当广袤的一片区域都是危险地带,那里住满了暴躁的变异怪物,一旦生战争,交战国总会用各种秘术把这些怪物驱赶到敌对国境内,这对谁而言都是一场灾难。

    贝因茨血湖附近的荒原既是防御屏障,又是不定时炸弹。就是这么个谁都没办法的东西。

    这片湖泊的尺寸换算下来长度大约在一百二十公里左右,最宽处四十余公里,但湖泊南北两端还有一连串零星的小型洼地,就如同从血湖这块红色宝石上碎裂下来的碎片一般蔓延出去好几十公里,因此整个血湖范围异常广大。它最大的特点就是那赤红如血的湖水:包括血湖本体以及周围的卫星湖泊在内,所有水体一年四季都呈现出一种鲜红的色泽,而在南侧与贝因茨血湖水系仅有一线之隔的小查尔丹河却清澈无比,两片水域相隔极近却泾渭分明,蔚为奇观。因此血湖才得了这么个名字。

    就如贝琪当初给郝仁说过的女神灭世的传说,血湖被这个世界的很多人视为与女神有关的圣地,目前主流的传说认为血湖是女神掷落在人间的酒杯所化(郝仁认为这就是砸出来个坑的意思),而湖中赤红的水体则是被酒杯中的红酒染红。因为这酒杯代表着女神对凡人罪孽的怒气,所以湖中“血水”就代表着凡人的罪孽,只要世间罪恶之事一日不除。血湖就永远赤红。

    当然关于这座湖泊也有别的传说,比如说是女神滴落在人间的一滴鲜血。或者女神看到大地上罪恶横行而流下的一滴血泪,但因为这两个说法都没办法“解释”古代文明被灭世的缘由所以没有流行起来。目前这个世界最大的教派“辉耀教派”尊奉创世女神为至高神。为了警醒世人不要忘记古人因傲慢招致的灾祸,他们在解释血湖现象的时候采用了最为流行的第一种传说。

    不管传说如何,血湖周围的荒蛮危险地带都肯定跟那片赤红的水体有关,在血湖水分滋养的土地上无法生长通常的农作物和大部分常见植物,取而代之的是各种形态古怪而且有着奇妙作用的魔化植物,这些植物有着更为巨大的体型,叶片颜色深沉,通常有很高的药用或者魔法材料价值,教会宣称它们这些特性是被女神祝福的结果。但多高的利益就伴随着多大的风险,血湖周边的奇特植物体系也哺育着大量在外界无法见到的怪异生物,这些生物大多凶残强大,有着很强的领地意识,而且几乎全都掌握着天赋魔力——哪怕吃草的兔子都是这样。很多人会为了收集材料而冒险在血湖周边探索,但却很少有人敢孤身闯入腹地,就是因为他们打不过兔子……额,打不过魔兽。

    不过这些传说故事对郝仁而言也只能听个热闹,他并不在意女神灭世跟他有没有一毛钱关系,因为他认识真正的女神,知道那是个哪怕人类自立为神都懒得下凡管管的脱线大姐,他在意的是前不久生的圣堂宝珠失踪事件。

    “辉耀教派”扎根于这个世界上最老牌的大国霍尔莱塔王国,与王国几乎同一时间建立,在教义推广到全世界之前它最早是霍尔莱塔的国教,而圣堂宝珠则是教会第一任教皇与霍尔莱塔初代君王共同从一个“神圣的地方”得到的,据说它代表着女神对这个世界的最后一丝信任,自然是王国与教会共同的至宝。根据教会的说法,女神通过圣堂宝珠了解着这个世界在灭世之后的展轨迹,侦测这个世界的罪恶是否再度萌芽,因此每年教会与皇室都要进行一次仪式性的“女神巡视”,宝珠在严密的护卫下从王国东部的王城斯图因出,沿途经过王国境内四个圣所和四座遗迹,最后的目的地正是贝因茨血湖,也就是传说中灭世火焰最初燃烧的地方。这个世界的人们相信用这种方法可以向神明表示自己痛改前非的决心。

    宝珠会在贝因茨血湖停留四日,最后沿原路返回王城,在那之后教皇将宣布女神已经了解一年来大地上生的情况,并且对人类的悔过之心认可,接下来就会举办盛大的庆祝仪式。

    这是霍尔莱塔王国最盛大的庆祝活动,一年一度盛况空前,甚至比国王的诞辰庆典和建国庆典都要盛大,它甚至会引来世界上所有国家的朝贺,包括那些与王国关系不佳的国家——因为辉耀教派是世界公认的圣教,宝珠巡礼虽然在霍尔莱塔境内举行,但它堪称世界级事件。

    但这次宝珠丢了。

    按规矩,它在停留的四日间被置于贝因茨血湖中心小岛上的一个古老教堂中,周围有教会骑士和王国骑士严加看守,防御法阵层层叠叠,负责最后阶段护送任务的布洛克子爵是王国有名的勇猛骑士,同时也是教会册封的虔诚圣武士,从实力到人品都无可挑剔,但仅仅第一夜过去,宝珠便不翼而飞。

    据说当夜所有骑士都听到了血湖深处传来一阵闷雷般的轰鸣声,轰鸣声持续整整十几分钟,营地为之轰动,紧接着湖心小岛附近的水面下出现了诡异的光芒,闪烁不定的光辉就仿佛水下有什么东西在熊熊燃烧一般,在岛上驻扎的骑士们报告他们感觉到一阵强烈的地震,但湖岸上的营地没有感觉出这次震动。布洛克子爵在接受调查的时候说他看到有大量气泡从湖底飘上来,同时闻到了某种类似硫磺烧焦的臭味——这些骚动最终在一阵贯彻天地的强烈闪光中安静下来,惴惴不安的骑士们在随行主教的授权下冒险违规打开了小教堂的门,现里面的一切都不翼而飞。

    包括所有的桌椅家具、一层墙皮和部分天花板、四名需要在教堂中不吃不喝祈祷四日的苦修士以及圣堂宝珠在内,全都没了。

    郝仁觉得这确实像一次规模很大的空间门开放事件——尤其是那道光。(未完待续。。)
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