文学迷 > 科幻小说 > 异常生物见闻录 > 第二百八十章 阴影介层
    雅典,地球上保存至今且仍在使用的历史最古老的城市之一。哦亲当人类从刀耕火种的原始时代一路跌跌撞撞踏入文明的大门,当人类第一次不再忧心衣食饱暖和荒野中的野兽,当人类中出现了最早的哲人和智者,当人类开始用文字和神秘诡异的宗教符号来寄托他们对这个世界的思考和惊叹,城邦便开始兴起,王国开始兴建。最早脱离了基础生产的思考者们将他们充裕的脑力倾注在巨硕的石块和精心设计的拱顶上,以岩石打造的高墙、圆柱、拱顶、阶梯来堆砌象征人类力量的城市,以充满宗教神秘色彩的浮雕和塑像来妆点他们的庭院,建筑从也就一开始单纯的遮风避雨和抵御野兽演化出各种各样的附加功能甚至单纯的象征意义,古老辉煌的巨石建筑群便在大地上拔地而起,并迅成为这颗星球最令人不可思议的产物之一。

    然而城市并非人类独享的荣耀符号,在这颗星球上,与人类共存的还有另外一群生物,尽管他们已经或主动或被迫地隐匿在阴影之中,甚至完全从现今人类的认知中消去身形,但他们仍然确确实实地在这颗星球的历史上活跃过,人类的史书不会铭记他们,但另一部用石木打造的史书却不会忘记这一切:城市。

    越是古老的城市越是留下了古老者的痕迹,最古老的城市甚至已经与那些阴影中的生物完全融为一体而无法分割,这些城市不仅仅是人类的家园,也是很多黑暗生物的领土——不论猎魔人和教会如何排斥这一点,他们也必须承认这颗星球上仍然存在大量被异类盘踞的巢穴。这些巢穴从一开始就是异类们辛勤打造起来,而且他们对此也绝不会退让。在各种神话传说和历史记录混沌不清、互相交缠的时代,少部分异类完全公开地和人类生活在一起,并建造着这些壮观的古老城市,相对于大多数对人类抱持绝对残暴统治的野蛮异类,这些将人类视作家畜的强大生物已经算是少有的“温和派”,因而他们便被地球人视作保护神而加以崇拜。甚至整座城市的存在意义都是用来供奉某个强大而仁慈的“神明”,这一状况持续过数千年,直到人类在猎魔人的帮助下挣脱了这种被圈养一般的境地,这些城市的一半建立者才被驱逐到阴影之中。

    如今再也没人相信城市中那些坍塌荒废的神殿中曾经真的居住过某些自然的生灵了。

    但就如前面提到的那样。这些城市从一开始就是某些异类的家园。他们曾亲手建造它,维护它,甚至为它而亲上战场,这些异类即便被迫退居于阴影中也从未真正离开城市,他们只是重新建造了堡垒,将其隐藏在人类无法察觉的角落而已。

    有一群人就正在慢慢接近这座堡垒的某个入口。

    郝仁一行人在下榻的酒店中养足了精神,今天便跟着薇薇安出来此寻找一位据说同样是从神话时代存活至今的异类。那是薇薇安为数不多的熟人之一,她住的地方在城市最老旧的区域,众人下车之后已经走很久了。

    “你确认咱们要找的人就在这个方向?”郝仁再次抬头看着周围似曾相识的老旧街道,第三次对薇薇安的方向感提出质疑,“要是没错的话咱们已经第三次看见这个石头墙了。”

    “就是这样走。绕圈子,”薇薇安点点头。“雅典是个很特殊的地方,不少异类幸存者在这里安家,不过要用特殊的方法才能找到他们——猎魔人对这里的搜捕从来就没停过。不会隐藏自己的冒失鬼早就死光了。”

    郝仁只能点点头,继续跟着薇薇安在雅典卫城最古老的街道中兜着圈子,并在不知不觉中越来越靠近这座城市更为古老的深处。他偶尔无聊地抬头看看四周,看到那些已经分不清是历史遗迹还是现代人仿造、修复的陈旧建筑,便会油然生出一种奇异的、跨越了时间的错觉来。他觉得自己好像正走在一段沿着人类历史倒向排列的幻灯片中间,越往前走,看到的就越是过往的风景。

    在地球上,真正意义上原汁原味的古老城市其实已经不复存在,即便雅典城,也是一座被现代化文明重新粉饰包装过的先进城市,一行人在繁华的市区闲逛时看到最多的是与其他现代化城市别无二致的摩天大厦和热闹喧嚣的商店街市,这一度让兴致勃勃的莉莉大失所望。不过在众人随着薇薇安一路走来,慢慢离开了新建立的城区,进入雅典城一些较为原始的区域之后,他们终于如愿以偿地看到了古希腊风格的石柱和雕塑——不论是真正的历史遗物还是后人修复的仿制品,这些东西交织、镶嵌在城市崭新的建筑夹缝中,让人忍不住会产生出厚重的历史感来。

    而越是往雅典卫城更为老旧的区域进,这种历史感就越显浓重,到最后复古式的房屋干脆就变成了两侧最主要的建筑物,而精美的雕塑也近乎完全取代了浮躁的霓虹灯牌和车站站牌一类的现代化标志,并且随着薇薇安领着众人向街道深处不断前进,这种变化也越来越深入,直到最后郝仁终于生出一丝违和感来。

    他看着两侧的街道,这街道依稀还有些熟悉,好像一个钟头前他曾经从这里路过了两三次,但仔细观察的话却会现街道两旁的景象正在从细节上改变着,路灯消失了,商店的彩色招牌正在褪色,道路上的水泥地面不知道什么时候变成了整齐平整的石板,而天上本应该挂在东边的太阳却不知道什么时候移到了西面。

    莉莉这个神经大条的姑娘都有点奇怪:“诶,周围的气氛好像不太对诶,路人越来越少了。”

    即便这里是相对老旧的街区,却也绝不是荒凉地带,众人刚来到这一区域的时候周围还是能看到很多行人的,但不知什么时候路两旁的人流就显得越来越少,这种变化潜移默化,直到路上行人已经少到不自然的时候莉莉才现有哪不对。郝仁奇怪地看着周围已经愈古怪的景象,现即便是路上现有的那些行人也有些古怪:他们就好像行尸走肉一样漫无目的地在路上走着,看不到任何人互相交谈,也看不到有人停下来随便干点自己的事情,他们就好像有人刻意布设的“景观”,只是为了保证这条街道不至于太过诡异而已。

    “我们已经靠近阴影介层了,再往前要小心点,”薇薇安放慢了脚步,“不要推开路边的任何一扇门,更不要走到任何阳光照不到的拐角里去,不要和任何路人搭话,以及最重要的——不要过我的脚步。这里开始是一段迷宫,走错一个岔路就会掉到阴影世界的陷阱里去。”

    最后她还专门提醒了伊扎克斯一下:“大个子你也注意点,这些阴影介层是最强的异类用了几千年塑造起来的,哪怕是你也可能被困进去。”

    伊扎克斯谨慎地点了点头,郝仁则感觉身上有点毛毛的:“我去……你们这弄的跟鬼片似的……”

    “所有幸存至今的异类分为两种,一种是我这样的独行党,另外一种则抱团扎堆,后者能在当前这种局势下组成家族那必然要有些门道,”薇薇安浅笑着,“这地方是仅存的几个聚居点之一,已经经营数千年,层层叠叠的防卫手段不是开玩笑的,猎魔人都对这地方没办法。嗯,起码是暂时没办法。”

    众人继续在这条似乎是原地兜圈子的街巷中穿行着,但周围的景色每时每刻都在变化,每当你踏出一步,道路两侧的建筑和装饰就会有那么微不可查的一点点变动,而且这种变动正在愈明显,似乎随着不断靠近某个“阴影介层”,这条街道已经不再掩饰自己的异常之处。郝仁注意到道路两侧的现代化建筑不知什么时候已经完全消失了,一座座用石头搭建起来的房屋正以怪异的倾斜角度从两旁探出身子,似乎这些冷冰冰的石块都在好奇地打量着众人一般。而在这些建筑之间仍然偶尔可以看到带有一点点现代感的招牌和路标,但它们全都褪去颜色,就跟黑白照片一样怪异。郝仁扭头看了看自己来时的方向,他看到一片薄雾,已经再也找不到之前那个路口了。

    众人最后停在一个奇怪的店铺前,这是这条街道上最后仅存的一座“现代化房屋”。

    一个穿着黑衣服的、表情有些阴郁的漂亮女人站在门前等着他们,她对薇薇安露出笑容:“好久不见了,女伯爵阁下。”

    “你这地方真难找,”薇薇安迎上前去,“赫斯珀瑞斯。”

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