文学迷 > 科幻小说 > 异常生物见闻录 > 第三百四十七章 宝珠奉还
    圣堂宝珠的突然回归给镇子带来不小的震动。这座特殊城镇本来就没多少平民,大部分镇民其实都是在编的神职人员以及王国骑士,或者至少也是受过战斗训练的“民兵”,在宝珠失踪之后这里的所有人都多多少少参与过后续的一系列行动,每个人都深知圣堂宝珠对这个王国究竟有着什么样的意义,因此当一个骑士风驰电掣般跑过城镇大道,沿途高呼“圣堂宝珠回归”的消息之后,举镇轰动的情况可想而知。

    郝仁他们一行骑着马在骑士团的护送下步入雷顿镇之后没多久就看到了沿途夹道围观的镇民,以及不断从各个方向赶过来的接应队伍。当他们抵达第一个干道路口的时候,镇子上的大钟楼开始轰然作响,悠远而洪亮的钟鸣声响彻云霄,似乎是要驱散这里半个多月来萦绕不去的压抑气氛。在一声声钟鸣以及不断自发聚集起来的人群喧闹声中,郝仁忍不住回头看了看自己身旁的骑士队长:“就这么把这消息传出去没问题么?理论上这种宝物哪怕回来也应该先保密吧……”

    “这里是女神的领土,”骑士队长一脸肃然地指了指教堂的方向,“有资格呆在这里的人都是女神最忠实的仆从,宝珠进入这里就已经回到了它应处的地方。而且……”说到这里,骑士队长顿了顿,脸上露出一丝笑容:“这里的人太需要鼓舞了,连着几个月都没发生什么好事,我们需要一个好消息来让大家知道女神仍然眷顾着她的子民。”

    大胡子和其他三个苦行僧被骑士团簇拥在最中间,他们对周围的喧闹并不关心,那位嗓音奇特的年轻修女只是抬头看看周围人群:“……过于喧闹。”

    “我们总算成功完成了使命,”大胡子轻声说道。“这里发生了很多意料之外的事情,回去之后我要进行一昼夜的祈祷,或许女神想通过这些事件给我们一些启示。”

    镇子里还残留着之前石巨人侵袭所留下的惨烈痕迹。主干道的路面明显是最近才紧急修缮过的,地上的石板有大半崭新。道路两旁的房屋多有损毁,有些地方甚至已经完全坍塌。郝仁还依稀记着上次来这里的时候看到的镇子景象,他发现记忆中的一些建筑物已经没了,原地只留下还未拆尽的木桩或者重建到一半的框架。大路两旁可以看到简易的木板房甚至帐篷,镇上居民就在这种环境下维持了这里的生活秩序。根据骑士队长的讲述,当时石巨人从城镇中央笔直穿过,它们目的明确,甚至对道路两旁的攻击视而不见。这横冲直撞的一大队怪物为主干道及其周边造成了毁灭性的打击。唯一没有被石巨人冲垮的是城镇中央的教堂:教堂本身的强大魔法结界让石巨人都深深忌惮,那些怪物绕开了教堂。

    结果就是教堂两侧的广场被夷为废墟。

    很快队伍就来到了仍然屹立在城镇中央的教堂前,一个穿着华丽法袍的驼背老人站在教堂前等候着众人,郝仁认出那是有过一面之缘的格尔顿教区长。他亲自跑出来迎接圣堂宝珠,老态龙钟的身体在寒风中显得异常单薄,郝仁甚至怀疑这个老爷子的身子骨在到底能在这里站多久:和上次见面比起来,格尔顿教区长看着更加苍老,脸上几乎快完全失去血色了。

    众人翻身下马,四位苦行僧从后面走上前来,大胡子与格尔顿相互见礼:“教区长阁下。多日不见,感谢女神垂怜,我们活着回来了。”

    格尔顿颤颤巍巍地点头。佝偻苍老的身子仿佛随时要在寒风中倒下去似的,但他声音依然洪亮:“很高兴看到四位大师完好归来,将你们列入殉教圣徒的行列其实并不让人愉快。”

    苦行僧是辉耀教派一个地位特殊的群体,他们要在常年的修行以及潜心钻研过各种神秘知识之后才能被授予这个名号,这不但代表着强大的实力和坚定的信仰,也代表着他们本身在学术、宗教、历史等各方面的成就,因此每一个女神信徒都会将他们称作“大师”,甚至包括教皇都会这么称呼他们。只不过低阶信徒如此称呼苦行僧是出于对上位者的恭敬,而高阶信徒提起“大师”两个字更多的是将其作为一种“职称”和“头衔”。

    大胡子摆了摆手:“成为殉教圣徒才是我毕生所愿。如果可以的话,我更希望随时响应女神命令慷慨赴死。只不过这次女神仍然需要我等残躯,我们才从死地返回而已。好了。不要浪费时间,我们应立刻将圣物送入教堂。”

    格尔顿点点头,略有些浑浊的眼睛看向郝仁他们几个:“几位佣兵……哦,我还记着你们,原来是你们……令人敬畏的年轻人,没想到你们最终完成了这项神圣的壮举,女神会欣慰的,王国也会记住你们的功劳。”

    这时候就连贝琪都不好意思腆着脸问封赏的事儿了,佣兵姑娘别扭地做出大义凌然状:“不客气不客气,为女神和王国尽忠是我一生所愿……”

    格尔顿人老成精,早在上次见面的时候他就一眼看出来贝琪是那种捡钱走不动道的标准型佣兵,这时候也不说破,只是微微点头:“一起来吧,我要详细了解一下你们是怎么找回宝珠以及四位大师的。”

    众人跟着格尔顿进入教堂,这座建筑物由于有着强大的魔法力量保护而在石巨人冲击下保持着完好无损,教堂内则可以看到比上次多了两三倍的黑袍修士——他们都是专司战斗的神职者,其外袍胸口上的金色丝线可以说明他们的实力和资质。郝仁又来到了上次和格尔顿见面的那间会客室中,他还记着上次在这里也见到了另一位大人物:王国女元帅奥芙拉。

    不过今天那位女元帅不在场,她应该正在防线外围驻守吧。

    众人在会客室的长椅和几张靠背椅上各自找地方坐定,格尔顿最后一个在自己的高背椅子上坐下,他轻轻咳嗽了两声,抬头看向大胡子:“大师,你们是从何处归来?”

    大胡子看了郝仁一眼,将之前商量好的过程告诉格尔顿:“这几个月里我们被困在一个古老的异空间中。直到不久前才被这些年轻人机缘巧合之下救出来。”

    格尔顿浑浊的眼珠中闪过惊讶的神色:“异空间?这是怎么一回事?”

    “或许又是上古文明留下的遗迹,”大胡子坦然地说道,梦位面确实是存在这种异空间遗迹的,而且比地球上可常见许多,毕竟这里才是“异类文明”的发源地,所以这个理由比什么都好使,“这应当是女神对我们的一次考验,我们在异空间中面对了寒冷和饥饿,最终依靠猎杀那些扭曲怪异的古代猛兽才活下来,对女神的信仰让我们一直坚持到最后,并且找到了那处异空间绝境的薄弱点从而和外界建立联系。这些年轻人是来自北方霍纳帝国的法师们,他们在空间魔法上造诣惊人,最终是他们帮忙打开了遗迹——不过遗迹出口离这里很远,已经深入到极北方的不毛之地了。”

    郝仁一边听一边下意识地看了贝琪几眼:这些胡扯的东西其实都是贝琪帮着编出来的,否则郝仁这个外人和大胡子这种闷人怎么能想到这么符合世界观又不会被看出破绽的故事来?贝琪作为一个在酒馆里泡过好多年的资深佣兵,最不缺的就是这一类唬人的冒险传说。

    只要去除了这种“酒馆故事”里关于“本大爷英勇屠龙”和“本姑娘怒斩魔王”的部分,它们剩下的桥段基本上都是真的,稍微加工加工就能解释大胡子四人几个月的失踪情况。反正无法查证,而且这个世界从来也不缺跟上古文明有关的怪事。

    更重要的是,一般人还真想不到苦行僧也会忽悠人……

    格尔顿点了点头,对这个故事果然并没太大怀疑,因为他知道历史上不止一次有人落入到上古文明遗留下来的异空间绝境里,出来的人都会带出这样惊心动魄的历险故事。而这种事发生在一群坚定信徒身上,那唯有女神的意志可以解释,于是他站起身来,对教堂中供奉圣像的方向恭敬行礼:“感谢女神垂怜。”

    随后他又转头看向郝仁:“我也要听听你们的故事……”

    郝仁马上整顿精神,知道自己装逼刷时髦度的时候到了,他要以最好的精神状态来展示自己作为大功之人的风度,不过格尔顿第一句话是这样的:“我还记着你们是叫‘好名都让狗起了’佣兵团对吧?”

    郝仁这张脸顿时就崩了,憋半天才不得不点头:“……额,对……”

    “英雄出少年,”格尔顿笑呵呵地点头,“好名都让狗起了团长确实深藏不露。”

    郝仁继续一脸僵尸样:“……额,谢谢……”(未完待续)
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